Gatos: agresión a humanos

¿Es normal que un gato sean agresivo?

Las respuestas de agresión observadas en los gatos domésticos están estrechamente relacionadas con el comportamiento natural de la especie y son una parte normal de la depredación, el juego y el conflicto social. 

Sin embargo, si los gatos comienzan a mostrar agresión hacia los humanos, esto constituiría un “comportamiento problemático“. Entonces se vuelve importante establecer la motivación del gato para este comportamiento y si, en el contexto, es normal o anormal.

 La agresión normal es relativamente predecible y, si se satisfacen las necesidades del gato, se puede resolver con una intervención conductual. Sin embargo, la agresión anormal es menos predecible, no apropiada al contexto y más complicada de abordar.

¿Qué hace que un gato se vuelva agresivo?

La agresión no es un diagnóstico, sino una consecuencia de un estado emocional, por lo que, una vez que se ha establecido como un problema para el propietario, cada caso individual debe evaluarse tomando una historia completa del gato, su entorno, cómo el problema primero. comenzó y cómo ha progresado.

La agresión en los gatos suele estar motivada o relacionada con:

  • Presiones sociales
  • Miedo o ansiedad
  • Frustración
  • Juego inapropiado
  • Enfermedad o dolor

Al igual que con todos los problemas de comportamiento, se debe controlar la salud del gato para asegurarse de que no esté motivado por dolor o enfermedad. 

La seguridad y la prevención de lesiones deben abordarse antes de cualquier evaluación y tratamiento. 

Las causas físicas se pueden descartar o tratar cuando sea necesario. Si la agresión causó lesiones a una persona y el veterinario no pudo encontrar una causa física, entonces se puede decidir en esta etapa derivar a un especialista en comportamiento.

A continuación, se muestran algunos escenarios que explican algunos comportamientos que se consideran agresivos.

Mi gatito me muerde cuando jugamos, ¿qué debo hacer?

Los gatitos se pelean entre sí cuando son pequeños y se involucran en peleas duras y entusiastas. 

Estos siempre se interrumpen si se vuelven un poco demasiado violentos para que los gatitos aprendan a inhibir sus mordiscos cuando juegan. Desafortunadamente, cuando los humanos intentan el mismo tipo de juegos, usando sus manos, a menudo refuerzan el comportamiento altamente excitable y alientan a los gatitos a crecer, mordiendo y rascando en nombre del juego con una intensidad que puede causar lesiones. 

El objetivo preferido de las manos del gato pronto se generaliza a los pies descalzos y, como adulto, el gato se abalanzará sobre las manos y los pies en cada oportunidad.

Debe abordar esto ahora para asegurarse de que su gatito no se convierta en un gato que juegue bruscamente y sea etiquetado como ‘agresivo’. 

La agresión del juego se evita fácilmente asegurándose de que las partes del cuerpo humano nunca formen parte de ningún juego con su gato. 

Hay numerosos juguetes en el mercado, muchos de los cuales están sujetos a varillas o palos para permitir una fácil manipulación a distancia. 

Luego, las manos se asocian con acariciar, sostener y alimentar con suavidad en lugar de juegos depredadores. 

No caigas en la tentación de gritar o golpear la nariz de tu gato o cualquier otra forma de castigo intencionado, ya que esto se verá como parte del juego o como un gesto amenazante. Esto no le enseñará a su gatito formas nuevas y aceptables de jugar.

¿Por qué mi gato me muerde cuando lo acaricio?

Este es un problema común que a menudo se conoce como “síndrome / umbral de caricias y mordidas“.

Muchos gatos disfrutan de la sensación de ser acariciados ya que es como ser acicalados por sus madres cuando eran pequeños gatitos. 

Sin embargo, el gato adulto tiene un fuerte mecanismo de supervivencia instintivo y puede sentirse vulnerable al ataque si se permite estar demasiado relajado y cómodo.

 Desarrollan una sensación de conflicto entre el placer y el peligro potencial y esto puede resultar en un gesto agresivo repentino para escapar de la situación. 

A menudo se puede ver a los gatos huir unos pasos y luego detenerse para acicalarse la pata rápidamente, ¡como si estuvieran bastante avergonzados por el incidente!

Algunos gatos tolerarán más caricias que otros y esto puede verse influenciado por sus experiencias con los humanos cuando eran gatitos pequeños. 

Cualquier gato que muestre este comportamiento proporcionará señales fuertes de antemano para advertirle. Por ejemplo, dejará de ronronear, se pondrá visiblemente rígido, comenzará a mover su cola de lado a lado e incluso puede hacer un bufido. 

Si deja de acariciar a la primera señal, probablemente no lo muerda.

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¿Por qué mi gato me bufa cuando me acerco?

La agresión se puede utilizar tanto a la ofensiva como a la defensiva. 

Cuando se basa en el miedo, se utiliza puramente como estrategia de supervivencia en circunstancias en las que el gato se siente vulnerable y en peligro.

 Muchos gatos privados de una socialización temprana con humanos seguirán temerosos en su presencia y los avances y la atención no deseados pueden resultar en el uso de la agresión como disuasivo. 

Si la amenaza de agresión no resulta en su abstinencia, entonces, desafortunadamente, se pueden emplear dientes y garras para permitir que el gato escape.

¿Por qué mi gato me atacó cuando vio a otro gato a través de la ventana?

Hay ocasiones en las que es posible que los humanos se conviertan en víctimas de una agresión redirigida en respuesta al movimiento o al tacto.

 Los dueños suelen tranquilizar a sus gatos cuando los ven alarmados al ver a otro afuera y pagan el precio cuando se convierten en víctimas de un ataque. 

Esta respuesta emocional puede ser tan intensa que todo contacto futuro con el propietario puede desencadenar un estado mental similar. 

Esto se ve agravado por una obvia sensación de aprensión por parte del propietario, anticipando un ataque, y la confianza no tarda en desaparecer de la relación. 

Su veterinario le informará si esto ocurre y lo remitirá a un especialista en comportamiento.

¿Qué hago si mi gato me muerde o me rasca mucho?

Es extremadamente angustiante si un gato muerde o se rasca mucho y cuando esto sucede, la prioridad debe ser la seguridad y la prevención de más lesiones. 

No intente tocar o acercarse al gato, especialmente si ha permanecido muy excitado después del ataque (por ejemplo, vocalización agresiva o lenguaje corporal) o si, en general, se comporta de manera anormal para el individuo.

La primera tarea es separar al gato de cualquier ser humano u otro animal que pueda potencialmente ser atacado.

 Este gato puede estar muy asustado, por lo que mantener la mayor calma posible reducirá la probabilidad de que se produzcan más incidentes. 

Evitar

Es posible que pueda encerrarse a sí mismo y a los demás fuera de la habitación donde permanece el gato o permitirle escapar a otra habitación y cerrar la puerta. Asegúrese de no interponerse en el camino de ninguna posible ruta de escape y, ciertamente, no intente gritar, confrontar o castigar para ‘dominar’ al gato, ya que esto indudablemente resultará en una mayor agresión, ya que se verá como un comportamiento amenazante.

Una vez que el gato esté seguro, trate las heridas enjuagando con agua corriente y busque atención médica de inmediato. 

También deberá ponerse en contacto con su veterinario para analizar el comportamiento agresivo y ofrecerle cualquier información que pueda tener sobre cualquier desencadenante o comportamiento específico antes, durante o después del ataque.

 Es bastante normal sentirse sorprendido por esto, por lo que recordar el incidente a menudo es muy difícil.

Es importante proteger las partes vulnerables de su cuerpo, como piernas y brazos, y las botas y guantes pesados ​​pueden ser útiles como ropa interior temporal. También puede sentirse más seguro si protege sus ojos con gafas si necesita acercarse a su gato por cualquier motivo.

 Los gatos a menudo se calman después de un par de horas del incidente, pero siempre es aconsejable tener cuidado.

¿Son peligrosas las mordeduras de gato?

Las mordeduras de gato tienden a causar heridas punzantes profundas que pueden provocar infecciones bacterianas debido a la presencia de patógenos como  Pasteurella multocida  en la boca del gato.

Los niños, los ancianos y las personas inmunodeprimidas son particularmente susceptibles a complicaciones por mordeduras y arañazos de gatos. 

Siempre busque atención médica si experimenta hinchazón, enrojecimiento, dolor, fiebre o dolores de cabeza después de ser mordido por un gato.

¿Podré evitar que mi gato vuelva a ser agresivo una vez que me muerda?

El pronóstico para los casos de agresión a humanos variará según una serie de consideraciones, incluida la edad de su gato cuando sucedió por primera vez, cuánto tiempo ha tolerado los episodios de agresión y también la intensidad de la agresión y las lesiones posteriores.

 Es más común que los gatos inflijan rasguños superficiales y ‘pellizcos’ que en realidad no perforan la piel; es relativamente raro que su propia mascota inflija daños que requieran tratamiento médico.

Si está buscando una solución al problema, el pronóstico dependerá de la previsibilidad del comportamiento y de si puede proteger o no a los miembros de la familia, en particular a los muy jóvenes y ancianos o a cualquier individuo particularmente vulnerable.

Puede haber problemas médicos subyacentes que son difíciles de abordar y que están causando este problema y cualquier programa de terapia conductual implementado puede ser complicado y todos los miembros de la familia tendrían que ser consistentes para llevarlo a cabo. 

Es necesaria una evaluación cuidadosa después de que su veterinario haya examinado a su gato y lo haya derivado a un especialista en comportamiento, si corresponde.

Ahora le tengo miedo a mi gato, ¿qué pasa con la reubicación?

No es de extrañar que los dueños se pongan nerviosos con un gato que de repente se ha vuelto agresivo.

 Muchos deciden no seguir un programa de comportamiento por esta misma razón. 

Sin embargo, reubicar y potencialmente transmitir el problema a otro sería irresponsable a menos que sea completamente transparente sobre la agresión, brinde todos los detalles de los desencadenantes o las circunstancias en las que ocurrió.

 El centro de realojo tomará una decisión con respecto a la importancia de su entorno y circunstancias y si un simple cambio de hogar conduciría o no a una resolución del comportamiento. 

Cada situación será diferente, por lo que debe tratarse como tal y evaluarse caso por caso.

¿Cuáles son las señales de advertencia de agresión?

A menudo hay señales a las que debes prestar atención que muestran que tu gato (o cualquier gato al que te acerques) indica que está a punto de ponerse agresivo contigo.

 Incluyen:

  • Pupilas dilatadas, mirada directa
  • Sacudir / contraer la cola
  • Silbidos, gruñidos o escupidos.
  • Las orejas se aplanan contra el costado de la cabeza o giran hacia atrás.
  • La postura del cuerpo a menudo se vuelve tensa o agachada

Si ve alguno de estos signos, lo mejor es darse la vuelta y no buscar ningún contacto físico. 

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El gato no quiere atacarte a menos que lo obligues absolutamente a hacerlo ignorando sus señales y continuando tu acercamiento.

¿Cómo debo tratar a un gato que ha mostrado agresión en el pasado?

Esto depende de las circunstancias en las que ocurrió la agresión, pero, en términos generales, siempre es mejor permitir que cualquier gato inicie el contacto y mantener breve el contacto físico de respuesta, concentrándose en la frente, las mejillas y el mentón, al menos hasta que conozca al gato. lo suficientemente bien como para apreciar el nivel de atención que tolerará y disfrutará. 

Siempre es mejor permitir que el gato determine la calidad y la cantidad de interacción que tiene lugar.

Si tu gato desconfía de los acercamientos o se pone nervioso con las personas en general, siempre deja que tu gato se escape de cualquier situación, por inofensiva que sea, cuando se sienta amenazado.

 Es un instinto natural huir del peligro y si bloquea su salida, esto podría resultar en que un gato temeroso se vuelva agresivo.

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