Golpe de Calor en Perros

¿Qué es el golpe de calor?

“Golpe de calor” es el nombre común que utilizamos para referirnos a la hipertermia, que es una subida de la temperatura corporal.

Un golpe de calor en perros puede elevar su temperatura corporal hasta 42ºC. Hay que tener en cuenta que la temperatura media normal en perros es de 38 a 39ºC.

Los perros no transpiran, es decir, no sudan. Sólo pueden eliminar el calor a través de 3 mecanismos:

  • El jadeo (la respiración rápida típica del perro).
  • A través del sudor SÓLO a través de los cojinetes de los pies y en contacto con superficies frías.
  • A través de zonas con poca presencia de pelo, como el abdomen.

Las altas temperaturas veraniegas, unidas a malas prácticas de prevención, pueden ocasionarnos serios disgustos a todos.

Este aspecto es especialmente relevante en el caso de los perros, porque al no disponer de glándulas sudoríparas repartidas por el cuerpo, únicamente pueden regular la temperatura mediante los jadeos, y eliminar el sudor a través de las almohadillas de sus patas, proceso que de por sí es lento.

Esto provoca que, si su temperatura corporal aumenta considerablemente, puedan verse afectados por un golpe de calor, con consecuencias irreversibles en 1 de cada 3 casos.

Golpe de calor

¿Cuáles son los síntomas del golpe de calor?

Si su perro sufre un golpe de calor, los primeros síntomas que verá serán:

  • Respiración muy rápida y forzada.
  • Dificultad de movimiento.
  • Tambaleo.
  • Alteración de la salivación.
  • Lengua y mucosas azules.

La aceleración del ritmo cardiaco del perro, acompañada de jadeos con presencia de babas, y de una respiración rápida y nerviosa, son algunos de los síntomas de un golpe de calor en perros más evidentes.

A estos comportamientos, suelen añadirse otros de igual importancia:

  • Un golpe de calor en perros puede conllevar que su temperatura corporal alcance más de 42ºC, teniendo en cuenta que el nivel medio óptimo en perros es de 38 a 39ºC.
  • Se produce una disminución de azúcar y sales en su cuerpo, que puede manifestarse mediante la presencia de temblores, debilidad muscular y falta de equilibrio. En algunos casos, también pueden presentarse vómitos y diarreas.
  • Sus mucosas y encías pueden adquirir un color azulado debido a la falta de oxigenación en sangre.
  • El perro puede llegar a perder la conciencia, y sufrir daños mayores tales como hemorragias, insuficiente renal o hepática, daño cerebral, e incluso fallo multiorgánico.

 Los efectos de un golpe de calor pueden ser temporales o permanentes, y que es un incidente que puede conllevar la muerte del animal. Por lo tanto, si su animal presenta estos síntomas, acuda de inmediato a su veterinario, ya que el animal puede estar en situación grave.

Golpe de Calor

Factores de riesgo para el golpe de calor

Hay factores de riesgo a tener en cuenta para evitar (o minimizar) el golpe de calor:

  1. La alta temperatura en el exterior.
  2. La humedad ambiental elevada, que dificulta la eliminación de vapor de agua del cuerpo.
  3. Los espacios reducidos (el coche, una habitación completamente cerrada, el balcón, un transportín, la bodega de un barco …).
  4. Poca agua a disposición del animal o que no se cambia a menudo.
  5. Falta de sombra en el patio o balcón.
  6. Tierras de cemento o que retienen muchísimo calor.
  7. Perros atados que intentan acceder al agua o en la sombra y pueden estrangular o ahogarse con la cadena o correa.

Qué hacer ante un golpe de calor en perros

Lo principal es aplicar calma, y actuar de forma rápida y eficiente. Mientras contactamos o accedemos a una clínica veterinaria, podemos aplicarle unos primeros auxilios que le serán de gran utilidad:

  • El primer objetivo es hacer que su temperatura corporal descienda, por lo que es conveniente ir mojándolo continuamente con agua (ni fría ni caliente). Evita cubrirlo con toallas, o someterlo a medidas extremas (baño en agua muy fría o uso de cubitos), sin prescripción veterinaria.
  • Intenta que vaya bebiendo agua fresca sin acelerarse. Ni mucha, ni muy rápido, para que vayan estabilizándose sus niveles de hidratación.
  • Evita a toda costa el cambio brusco de temperatura : No es recomendable cubrir el animal con toallas, ni someterlo a medidas extremas (ni baños en agua fría, ni utilización de hielo)

Una vez estés en la clínica veterinaria, describe con detalle el episodio que ha sufrido tu perro.

Seguramente, el veterinario lo explorará con detenimiento, controlará su situación para mantenerlo fuera de peligro, y le realizará análisis de sangre con el fin de determinar si se ha producido alguna afectación orgánica.

¿Se puede evitar un golpe de calor?

Hay una serie de precauciones a tener en cuenta para evitar, en la medida de lo posible, un golpe de calor.

Ante todo usa el Sentido Común

  • Dejar siempre agua fresca accesible a nuestro perros.
  • Hacerles estar en espacios amplios y ventilados, y con sombra.
  • Dar a comer a primera o última hora del día, especialmente en horas de mucho calor o después de pasear o hacer esfuerzos.
  • Sacarlos a pasear a primera o última hora del día, evitando las horas calurosas.
  • Evitar que hagan ejercicio brusco o intenso. (ni que decir que evites las horas de más calor)
  • No dejarlo NUNCA dentro del coche.

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