El Hurón Como Mascota

huron durmiendo donacion fallida

Introducción:

El Huron es un simpático animal que fue domesticado hace aproximadamente 2.500 años y que cada vez con más frecuencia adoptamos como mascota.

Existe una gran variedad de hurones a los que podemos diferenciar por el tamaño del pelo, por su color o su complexión.

Sin embargo, curiosamente, no hay razas de hurones establecidas como tal.

Existe el mito de que los hurones presentan cierto comportamiento agresivo, pero esto no tiene por qué ser cierto en todos los casos, siendo animales bastante dóciles y fáciles de acostumbrar a la convivencia con la familia.

Hurón : Historia

Los primeros hallazgos arqueológicos de hurones datan del 1500 a. c

​ Aunque no se sabe a ciencia cierta cuándo empezó a ser domesticado. Se cree que la domesticación fue similar a la del gato.

Hay quien dice que los antiguos egipcios tenían hurones. Pero es más creíble que los europeos que visitaban Egipto viesen gatos, y pensaran que usar un pequeño carnívoro para proteger las reservas de grano era una gran idea.

Hacia el año 6 a. C., el emperador César Augusto envió hurones o mangostas a las islas Baleares para controlar las plagas de conejos.​

El hurón desciende probablemente del turón (Mustela putorius), por lo que el nombre científico más utilizado para este animal es Mustela putorius furo. También es posible que los hurones tengan como antepasados al turón de la estepa (Mustela eversmannii).​


Durante cientos de años el principal uso de los hurones fue la caza de lagomorfos (conejos).

Con su cuerpo largo y estilizado, están bien adaptados para entrar en madrigueras y cazar a los animales que haya dentro.

Aún se usan para cazar en algunos países. sobre todo en Australia donde los conejos son una plaga y, a pesar de la tecnología moderna, la combinación de unas cuantas redes y un par de hurones resulta muy eficaz.

En España, el uso de hurones para la caza está regulado en cada comunidad autónoma aunque la mayoría, como por ejemplo las islas Baleares, prohíben su uso por ley.

Otras comunidades, pese a prohibir la caza con hurones, permiten hacerlo si se consigue un permiso de la Consejería debido a que se reconozca que existe una plaga de conejos.​

Hurones como mascotas

Los hurones son animales más parecidos al perro que al gato, sobre todo a nivel veterinario.

En España, requieren tener obligatoriamente pasaporte con chip y vacunas en regla, incluso (aunque no en todas las comunidades) es necesario vacunarlos contra la rabia.

Son animales sociables y muy curiosos, que disfrutarán mucho descubriendo mundo, por lo que una vez que esté socializado y bien educado, desde pequeño, podemos incluso llevarlo a pasear con correa. También son juguetones y muy dormilones, aunque en las horas que estén despiertos derrochan energía y no paran quietos.

Los hurones son la tercera mascota más frecuente en Estados Unidos después de los perros y gatos. Aunque saben cómo convivir con ellos y adaptarse a las reglas del hogar.

En proporción, los hurones causan muchos menos daños que los perros o gatos.​

El Día Mundial del hurón es el 10 de octubre.​

Peligros domésticos para los hurones

Los hurones son expertos en colarse por los agujeros de los armarios, las paredes, o detrás de los electrodomésticos, donde pueden resultar heridos o incluso fallecer a causa de los cables eléctricos, los ventiladores y otros artículos peligrosos.

Las sillas plegables son una auténtica trampa mortal para ellos, pues se suben con frecuencia sobre estos muebles, plegándolas después y muriendo aplastados. Por estas razones, antes de adquirir un hurón como animal doméstico, es necesario tomar una serie de medidas en el hogar, como retirar o asegurar cualquier aparato o mueble peligroso o tapar los posibles agujeros repartidos por la casa. Muchos dueños optan por recluir sus hurones en una jaula durante la noche o mientras se ausentan de casa.​

Alimentación

El alimento ideal de los hurones contiene un 32–38% de proteínas y un 15–20% de grasas. (el origen de las proteínas del alimento del hurón debe proceder siempre de carne, no de soja o plantas similares).

Aunque un alto contenido proteico es esencial, si este es mayor del 38 % puede generar ocasionales cálculos renales y obstrucciones urinarias en los hurones más viejos.

Las pasas y la malta no están recomendados para hurones pues incluso una cantidad pequeña de azúcar puede ocasionar anomalías en el funcionamiento del páncreas, donde se produce la insulina. Los productos vegetales no aportan nada a los hurones que al ser carnívoros estrictos tienen el intestino muy corto y esto impide la asimilación de las proteínas vegetales.​

Deli Nature Hurón
Little One Mountain Heno Diente León

Actividad

huron durmiendo

Los hurones pasan la mayor parte del tiempo, de catorce a dieciocho horas al día, durmiendo, pero cuando están despiertos son muy activos, dedicándose a explorar a su alrededor de forma exhaustiva.

Los hurones son animales crepusculares, es decir, que son más activos durante el amanecer, el atardecer y parte de la noche.

Si están enjaulados, debes ser sacarlos de forma diaria para que hagan ejercicio y satisfagan su curiosidad; necesitan al menos una hora y un lugar de juego.

Los hurones, al igual que los gatos, pueden utilizar una caja (preferiblemente esquinera) para realizar sus deposiciones con un poco de entrenamiento, aunque es necesario tener cajas en distintos cuartos porque no la buscarán si les queda lejos.

El Hurones un animal muy audaz son a puntos peligrosos y exploran cualquier agujero que encuentren, incluidos los desagües para la lluvia y las bolsas de basura. Siempre que se encuentren en el exterior deben ser vigilados de cerca, y preferiblemente sujetos por una correa con arnés con dos secciones.​

Temperamento del Hurón

Los hurones son animales muy sociables y a la mayoría les encanta jugar con los humanos.

El “juego”, desde el punto de vista del animal, puede ser algo parecido al escondite o más bien una forma de representación de la caza en la cual el ser humano debe capturarlo, o este intentar morder a los humanos en los dedos de manos y pies.

Al igual que un gato juguetón, los hurones no muerden de verdad a sus compañeros humanos la mayoría de las veces, sino que agarran suavemente un dedo de la mano o el pie con la boca y luego ruedan alrededor de él.

Por el contrario, los que han sufrido malos tratos o están heridos morderán firmemente al ser humano.

Los hurones son animales extremadamente sociales, a los que les encanta jugar con otros miembros de su especie. A menudo se amontonan unos sobre otros cuando duermen.

Es recomendable que en caso de tenerlos como mascotas, sean dos o más a la vez para no exponerlos a la soledad. No obstante, tampoco hay nada malo en poseer uno solo, siempre y cuando reciba sus porciones de tiempo, atención y juegos por parte de su dueño.

Algunos hurones juegan también con gatos domésticos.​

Estos tienen unas mandíbulas extremadamente fuertes y pueden atravesar con facilidad la piel humana.

Una vez correctamente educados, los hurones muerden muy raramente a los seres humanos.

La mayoría de los juguetes para gatos funcionan bien con ellos.

Túnel Suave
Tunel
Kong Cachorros
kong
Gallo Peluche 22 cm
diversos peluches

Los que están hechos de caucho o de espuma se deben evitar, pues estos pueden masticarlos y tragar trozos pequeños que ocasionan obstrucciones intestinales.

Cuando los hurones están particularmente estresados o excitados y contentos por el juego, pueden realizar la danza de guerra de la comadreja, caracterizada por una serie de frenéticos saltos laterales acompañados de un grito característico similar a un ¡Dok, dok, dok!.​

Los hurones y los niños

Los niños pequeños deben ser vigilados cuando se encuentran con hurones, ya que a menudo piensan que es un simple animal de peluche que pueden estrujar cuanto quieran, sin darse cuenta de que en realidad lo están estrangulando.

El animal suele reaccionar retorciéndose, arañando, o cuando ya está totalmente desesperado, mordiendo con fuerza.

No tiene por qué haber nada malo en que un niño juegue con un hurón, siempre y cuando exista un control por parte de adultos, como en el caso de cualquier otro animal.

En el Reino Unido, los hurones se usan a veces para capturar las ratas y ratones que infestan las casas.

Estos “hurones cazadores” de roedores se conocen como hurones galgo debido a su menor tamaño y capacidad para desplazarse rápidamente por espacios estrechos.

Algunos dueños de “hurones cazadores” entrenan a sus animales para que sean muy agresivos. Por tanto, un niño que haya tenido un contacto previo con unos domésticos puede correr peligro cuando se encuentra con uno criado de forma no doméstica o simplemente irresponsable, como ocurre con cualquier otro animal.

Otros usos del hurón

En tiempos recientes los hurones son utilizados para llevar cables a través de largos conductos. Los han empleado de esta manera en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y por los organizadores de eventos en Londres. Los cables de televisión y de sonido fueron instalados por hurones en la boda de Carlos de Inglaterra y Diana Spencer, y para el concierto Millenium en el parque de Greenwich.

Los hurones también se utilizan mucho, junto con otros animales, en experimentos (por lo general polémicos) para investigaciones médicas y biológicas.

También se usan frecuentemente en la caza para sacar a la presa de madrigueras donde los perros no pueden llegar, poniéndoles unas argollas de metal en la garganta para que no puedan matar ni comer a la presa.

Cuidados y salud del Hurón

Como muchos otros carnívoros, los hurones tienen glándulas odoríferas junto al ano. Las segregaciones de estas se usan para marcar el territorio.

Se ha demostrado que los hurones pueden identificar si una marca fue dejada por macho o una hembra.

Como la mofeta, el hurón puede usar sus glándulas perianales cuando se excita o se asusta, pero el olor desaparece rápidamente.

huron domestico

También estas glándulas tienen la función de lubricar sus deposiciones (por lo que su falta les hace más propensos a sufrir prolapso rectal y otras dolencias.

Pese a ello, cabe decir que no es verdad que quitándoles las glándulas perianales desaparece su olor, tan solo es una invención.

La solución para eliminar el olor que se genera en algunos casos durante el celo, normalmente en machos, es castrarlos (quirúrgicamente o químicamente), pero quitándoles dichas glándulas (que por otro lado segregan un lubricante natural para las heces que es muy necesario en el caso de los hurones) solo se consigue dañarlos, ya que es una operación muy delicada y peligrosa.

Se ha comprobado, por tanto, que no es necesaria la extirpación de dichas glándulas, ya que los gases que raramente expulsan (en situaciones de estrés o peligro) desaparecen enseguida, y el verdadero causante del olor de los hurones es una serie de glándulas situadas principalmente en la base de la nuca, aunque hay más repartidas por todo el cuerpo, que segregan un aceite que ayuda a proteger su pelaje y que producen un olor más intenso en la época de celo.

Los más comunes son los cánceres que afectan a la glándula adrenal, al páncreas y al sistema linfático.

Principales enfermedades

Enfermedad adrenal

La enfermedad adrenal, un crecimiento excesivo de las glándulas adrenales que puede ser producido por hiperplasia o cáncer, es usualmente diagnosticada por los síntomas como la pérdida de pelo, incremento de la agresividad, y (en las hembras) ensanchamiento de vulva.

Incluso si el crecimiento es benigno, puede causar un desequilibrio hormonal que puede tener efectos devastadores en la salud del hurón.

Algunas opciones de tratamiento son extirpar las glándulas afectadas y terapia de esteroides u hormonas.

La causa de la enfermedad adrenal es desconocida, pero algunos especulan que los ciclos de luz artificiales a los que los hurones son expuestos (alteración del fotoperiodo) puede o contribuye al crecimiento de esos tumores.

Otros sugieren que el problema es hereditario, hay estudios que recogen la incidencia de la enfermedad adrenal en función del origen del hurón (línea genética), y también se ha especulado mucho que puede ser producida por una castración precoz, antes de las seis semanas de edad.

Hay estudios científicos que han determinado la relación directa entre la enfermedad adrenal y la castración, sea cual sea la edad a la que se le practique.​

Insulinoma

Se sabe que pueden sufrir también de insulinoma, un cáncer del páncreas.

El crecimiento de nódulos cancerígenos en los lóbulos del páncreas a veces, aunque no siempre, produce un incremento en la producción de insulina, la cual regula el metabolismo de la glucosa.

Demasiada insulina supone una bajada de nivel de azúcar, lo cual produce letargo, ataques y finalmente la muerte.

Los síntomas de insulinoma incluyen letargos, babeo, bufar o espumear por la boca, miradas “perdidas” al vacío y ataques.

Se desconoce la causa de la insulinoma. Se especula que la dieta es demasiado diferente a la dieta natural de sus antecesores, e incluyen demasiado azúcar o carbohidratos.

El tratamiento de insulinoma incluye extirpación de los lóbulos cancerígenos, tratamiento farmacéutico con esteroides que supriman la producción de insulina, cambios suplementales en la dieta (reduciendo carbohidratos y azúcares al mínimo), o una combinación.

Enfermedades virales

La enteritis catarral epizoótica (ECE en sus siglas en inglés), una enfermedad viral aparecida por primera vez en el noreste de EE. UU. en 1994, es una inflamación de las membranas mucosas del intestino.

La enfermedad se manifiesta como una severa diarrea (a menudo de brillante color verde), acompañada de pérdida de apetito y una fuerte pérdida de peso.

El virus puede pasar por medio de fluidos e indirectamente entre humanos. A pesar de que a menudo resultaba fatal cuando fue descubierta, la ECE es hoy en día una amenaza menor, siempre que se cuente con el tratamiento adecuado.

El virus de la enfermedad aleutiana (ADV) es una enfermedad que se hallaba a comienzos del siglo XX en los visones de las Islas Aleutianas.

En los estos animales, el virus afecta al sistema inmunitario (haciéndoles incapaces de producir anticuerpos eficaces) y a muchos órganos internos, sobre todo los riñones.

No existe cura ni vacuna para esta enfermedad, y pueden portar el virus durante meses o años sin presentar síntomas externos.

Como resultado, muchas organizaciones de amantes de los hurones, así como vendedores, recomiendan que los propietarios sometan a sus mascotas a las pruebas de identificación de la enfermedad con regularidad, y que los separen de otros hurones si los resultados son positivos.

Síndrome de Waardenburg

Los hurones con rayas o cabeza completamente blanca (llamaradaspandas, etc.) son portadores seguros de un defecto congénito conocido como síndrome de Waardenburg.

Este síndrome causa, entre otras cosas, una deformación en la bóveda del cráneo, que se ensancha y produce las marcas blancas de la cabeza, pero también una sordera total o parcial.

Se estima que hasta el 75% de los hurones con signos visibles del síndrome son sordos.

Además de esto, la deformación craneal causa también un alto número de cachorros que nacen muertos y algún caso de fisura en el paladar. Debido a esto, muchos cuidadores no crían hurones que presenten síntomas del síndrome de Waardenburg.​

Colores y Manto del Hurón

Como ya dijimos al principio no existen “razas”, no obstante si los podemos encontrar de multitud de colores y tonalidades :

Colores base (según cabeza, hombros, patas y cola; no se tiene en cuenta el resto del cuerpo):​

  • Albino
  • Negro
  • Negro sable
  • Champán
  • Chocolate
  • Canela
  • Blanco con ojos negros (no albino)
  • Sable
  • Plateado
  • Tricolor
Huron

Patrón de color:

  • Estándar: diferencia apreciable, pero escasa (10-20%) entre los puntos de color que definen la coloración base y el resto del cuerpo.
  • Punto de color o Siamés: diferencia entre los puntos de color y el resto del cuerpo mayor que el 20%.
  • Roano o Marmoleado: 50-60% de cualquier color y 40-50% de blanco, sin puntos de color definidos.
  • Sólido o uniforme: sin distinción de color entre las distintas partes del cuerpo.

Marcas o Patrones de color blancos:

  • Guantes (Mitts): al menos una de las patas de color blanco.
  • LLamarada (Blaze): línea blanca continua desde la nariz hasta el pecho.
  • Babero (bib): mancha blanca en el pecho.
  • Tip: Punta de la colita blanca
  • Panda: pelo blanco en toda la cabeza, hasta los hombros (se permite máscara poco marcada), patas blancas, babero y a veces punta de la cola también en blanco.

Curiosidades:

Los hurones blancos fueron apreciados durante la Edad Media debido a que eran fáciles de ver en las zonas de maleza densa, y su propiedad quedó reservada a aquellos que ganasen más de 40 chelines al año (una suma importante para la época).

La obra La dama del armiño, de Leonardo Da Vinci, representa un hurón y no un armiño propiamente dicho (Mustela erminea), ya que en esa época se usaba ese nombre para un tipo de coloración y no para una especie de animal en concreto.

De la misma manera, el Retrato de la Reina Isabel con Armiño muestra a Isabel I de Inglaterra con su hurón-mascota, al cual se le han dibujado unas heráldicas manchas de armiño.​

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