¿Ven los perros en color?

Izquierda: vista humana de un perro con una rop naranja, roja y amarilla en la boca. 
Derecha: La misma escena a través de ojos caninos, interpretada a través de la herramienta de procesamiento de imágenes Dog Vision.
  • ¿Pueden los perros ver el color? La noción popular de que los perros solo ven en blanco y negro es falsa
  • Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul, y combinaciones de esos colores.
  • Esto significa que los mejores juguetes para su perro pueden ser los de tonos azules y amarillos.

¿Todo en el mundo de un perro es blanco y negro? La idea de que los perros no pueden ver el color fue ampliamente aceptada durante décadas, pero una nueva investigación y conclusiones sobre la anatomía y el comportamiento canino han demostrado que, si bien los perros no pueden ver los mismos colores que los humanos, los perros aún pueden ver algunos colores.

El tecnicolor puede estar más allá de su comprensión, pero las investigaciones muestran que el ojo del perro puede ver mucho más que tonos de gris.

¿Son daltónicos los perros?

¿Qué es el daltonismo?

El científico Inglés John Dalton (1766-1844) llevó a cabo algunos de los primeros estudios sobre la ceguera al color congénita a finales del 18 º siglo. 

Dalton se dio cuenta del fenómeno porque él y su hermano no podían reconocer algunos colores. Confundieron el escarlata con el verde y el rosa con el azul.

En los seres humanos, el defecto en la percepción del rojo-verde es la forma más común de deficiencia de color. Hasta el 8 por ciento de los hombres y el 0,5 por ciento de las mujeres con ascendencia del norte de Europa tienen daltonismo rojo-verde. Es causada por anomalías en las moléculas de detección de color, conocidas como conos , en la retina. La retina es un revestimiento en la parte posterior del ojo que convierte la luz en impulsos eléctricos. Estas señales luego se transmiten, a través del nervio óptico, al cerebro, donde se forma una imagen.

Las personas a las que les faltan algunas de estas moléculas de detección de color (también conocidas como fotorreceptores) no reconocerán ciertas longitudes de onda de luz. Esto es lo que los hace daltónicos, aunque en realidad pueden distinguir algunos matices. Las personas daltónicas del rojo-verde aún pueden distinguir el amarillo y el azul, pero los elementos en rojo les parecerán grises o marrones.

Ven los perros en color
Izquierda: Vista humana de un Labrador Retriever sentado frente a un granero rojo rodeado de plantas. 
Derecha: La misma escena a través de ojos caninos, interpretada a través de la herramienta de procesamiento de imágenes Dog Vision.
Ven los perros en color
Izquierda: vista humana de una pelota de tenis azul y roja sentada en la hierba verde. 
Derecha: La misma pelota de tenis a través de los ojos caninos, interpretada a través de la herramienta de procesamiento de imágenes Dog Vision. 
Esto ayuda a demostrar que los perros pueden distinguir mejor los azules que los rojos.

Mitos sobre si Ven los perros en color

La idea de que los perros solo ven en tonos de blanco y negro se ha atribuido a Will Judy, un aficionado a los perros, escritor y ex editor de la revista Dog Week. Afirmó ser el primero en declarar que los perros tenían mala visión y pensaban que podían ver sombras y tonos únicos y solo contornos y formas generales.

“Es probable que todo el mundo externo les parezca como diferentes reflejos de negro y gris”, escribió Judy en su manual de 1937, “Adiestramiento del perro”.

En la década de 1960, otros investigadores plantearon la hipótesis de que los únicos mamíferos que pueden discernir el color son los primates. Hubo poca investigación para respaldar estas afirmaciones, especialmente la de los perros.

 Sin embargo, pronto se hizo evidente que nuestros amigos caninos son daltónicos.

Ven los perros en color

¿Los perros son daltónicos o tienen problemas de espectro?

En las últimas décadas, los exámenes de la estructura del ojo canino han revelado algunas diferencias en el diseño básico entre humanos y perros. La evolución y la función han impulsado estas diferencias. 

Los perros desarrollaron sus sentidos como cazadores nocturnos, rastreando y capturando su comida por la noche. Por lo tanto, sus ojos se adaptaron para ver bien en la oscuridad y captar el movimiento.

“Para cazar en la oscuridad, los ojos caninos tienen una lente y una superficie corneal más grandes y una membrana reflectante, conocida como tapete, que mejora la visión nocturna”, explica el director veterinario de AKC, el Dr. Jerry Klein. 

“También tienen más bastones, lo que mejora la visión con poca luz, en la retina”.

Un poco de vista…

La retina es donde los científicos también han encontrado la clave de la diferencia en la percepción del color entre perros y personas. La retina está compuesta por millones de células sensibles a la luz.

 Éstas incluyen:

  • Varillas, que son células extremadamente sensibles que captan el movimiento y funcionan con poca luz.
  • Conos que funcionan con luz brillante y controlan la percepción del color.

Los perros tienen más bastones que conos en la retina, mientras que las personas tienen más conos, y esto aparentemente marca la diferencia en la percepción del color.

 Los humanos y algunas otras especies de primates son tricromáticos , lo que significa que tienen tres tipos de conos. 

Los perros son dicromáticos y solo tienen dos tipos.

Cada tipo de cono registra una longitud de onda de luz diferente. 

El del rojo y el verde les da a los humanos su aprecio por una rosa roja o una manzana.

 A los perros, y a algunas personas daltónicas, les faltan los conos rojo-verde.

Mientras tanto, hay algunos tipos de peces y aves que pueden ver una gama aún más amplia del espectro de colores que las personas. 

Hay muchos tipos de aves y peces que son tetracromáticos: tienen un cuarto tipo de receptor de cono para absorber la luz ultravioleta.

Dog Vision , un sitio web dedicado a la percepción del color canino, imprimió esta comparación lado a lado de cómo las personas y los perros registran el espectro de colores.

Juguetes para perros de diferentes colores a través de la lente de un perro

Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con un frisbee rosa. Los colores más populares para los juguetes para perros en la actualidad son el rojo o el naranja, a pesar de que estos colores son difíciles de ver para los perros. Cuando arroja un juguete rojo, rosa o naranja, al perro le puede resultar difícil ver en comparación con la hierba.Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con una pelota de tenis amarilla. Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul del verde, lo que puede explicar por qué prefieren pelotas de tenis amarillas a juguetes de diferentes colores.Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con una bola azul. Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul del verde, lo que puede explicar por qué prefieren los juguetes azules y amarillos a los juguetes de diferentes colores.

Entonces, ¿Ven los perros en color como nosotros?

Los científicos ahora creen que la visión del color de un perro es similar a la de una persona que tiene daltonismo rojo-verde, según una investigación realizada por Jay Neitz, quien dirige el Laboratorio de Visión del Color Neitz en el Departamento de Oftalmología de la Universidad de Washington.

Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul, y combinaciones de esos colores. Esto hace que gran parte del mundo sea de color marrón grisáceo

  • ¿Ese césped verde y exuberante? Probablemente parezca un campo de heno muerto. 
  • ¿Ese cojín de terciopelo rojo brillante? Sigue siendo cómodo, pero probablemente le parezca una mancha marrón oscuro al perro.

¿Para que te sirve a ti y a tu perro?

Ahora que sabe que los perros no ven ciertos colores, tendría sentido elegir productos para ellos que tengan los colores que pueden ver.

 Este conocimiento puede ayudar a explicar por qué algunos perros se vuelven locos por las pelotas de tenis amarillas, pero se muestran apáticos con la misma pelota en rosa o rojo.

Cuando esté lanzando una pelota para que su perro lo recupere en el césped o en el lago, no elija algo rojo, o es probable que lo pierda. 

Y si le está enseñando a diferenciar entre dos juguetes , sería aconsejable elegir uno azul y otro amarillo.

“Los colores más populares para los juguetes para perros en la actualidad son el rojo o el naranja. Sin embargo, el rojo y el naranja son difíciles de ver para los perros. Eso significa que cuando tu propia versión de mascota de Lassie pasa por delante del juguete que tiraste, es posible que ella no sea tan terca o estúpida. Puede ser culpa suya por elegir un juguete con un color que es difícil de distinguir del césped verde de su césped “.

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